Fortunata y Jacinta, la obra maestra

Fortunata y Jacinta cuentan las historias de las dos mujeres del título. En primer lugar, sin embargo, es la historia de Juanito Santa Cruz (también llamado el Delfín), el muy querido y mimado hijo único de una pareja bastante acomodada, Don Baldomero y Barbarita.

Galdós construye su historia lentamente, entrando en una gran cantidad de detalles de fondo a lo largo de la novela, desvíos que finalmente le permiten presentar la imagen arrolladora de la vida madrileña de la época, una época de grandes cambios políticos, sociales y tecnológicos. Su tacto ligero y sus descripciones seguras -encontrar las palabras correctas o el episodio breve apropiado para transmitir grandes cambios o aspectos específicos de este mundo- dejan poco que canse. Sin embargo, se trata de una novela que se mueve a lo largo y ancho, y que a menudo deja a algunos de los personajes centrales en el camino. (También es efectivo el uso de su narrador en primera persona, en el fondo casi hasta el punto de invisibilidad, pero ocasionalmente resurgiendo con el toque personal familiar.

De una manera muy indirecta, Galdós necesita unas cuarenta páginas para que la historia comience realmente, pero el enfoque, a través de la familia y luego de un amigo de la familia, es un buen enfoque. El libro avanza en giros nunca esperados, Galdós imitando la vida impredecible mucho mejor que la mayoría de los novelistas, las líneas argumentales se desenvuelven con naturalidad (y a veces también con torpeza). Reconoce cuando llega el primer punto de inflexión del libro.

Lo que pasa es que Juanito se encuentra con una chica de un negocio avícola en esa casa. Está comiendo un huevo – un huevo crudo, chupándolo, algo de la “baba gelatinosa y transparente” deslizándose entre sus dedos. Es un primer encuentro notable. La chica es Fortunata, y Juanito vuelve en los próximos días a cortejarla y seducirla, con un claro interés sexual en ella. Pero Galdós no revela mucho sobre el asunto, describiéndolo principalmente a través de los ojos de la madre, que ve que Juanito es un hombre cambiado (y sospecha lo que está pasando), y luego, después de un año más o menos, observa otro cambio en sus hábitos.

Juanito se empareja con Jacinta, su prima, y para su propia sorpresa se enamora de ella. Pronto, para el placer de su madre, se comprometen y luego se casan, un romance torbellino que Galdos vive en pocas páginas.

Hacen una pareja feliz, pero en la luna de miel Jacinta le pide a Juanito que revele más sobre su pasado, incluyendo algunos detalles de su aventura con la chica Fortunata. Revela algo de lo que ocurrió, pero no le cuenta todo.

El matrimonio se lleva bien, viviendo con sus padres. La única decepción es que Jacinta no se queda embarazada. Cuando alguien viene diciendo saber de un niño que es el hijo de Juanito y Fortunata de su anterior aventura, ella ve una respuesta a ese problema en particular, y trama un plan desesperado: adoptar al niño.

Las circunstancias de Fortunata son mucho más pobres que los círculos en los que se mueven las Santa Cruz, y ella y el chico que se dice que tuvo con Juanito permiten que Galdós describa una parte completamente diferente de Madrid, poblada por un rico elenco de personajes. Entre ellos se encuentra el hombre que le habla a Jacinta del niño José Izquierdo, en cuyas palabras no está segura de poder confiar.

Más tarde, en una escena brillante, el artista hambriento come en exceso y se vuelve literalmente “borracho de carne” – una de las muchas escenas imaginativas y convincentes con las que Galdos embellece su historia y la hace tan apasionante.

Jacinta visita el barrio donde viven José Izquierdo y el niño, yendo allí con otro de los grandes personajes de los libros, Guillermina, una incansable trabajadora de los pobres que constantemente molesta a todos sus familiares (y a todos los que encuentra) en busca de ayuda y asistencia para llevar a cabo su gran proyecto, construir un orfanato. Todo parece ir bien (aunque bastante desordenado) en la adopción del niño, pero las cosas no salen como se esperaba.

El segundo de los cuatro volúmenes de la novela se centra en la historia de Fortunata. Apenas calculando mucho para el primer trimestre del libro, Galdós dedica aquí mucha más atención a describir su vida y sus circunstancias. Y al principio aquí no es Juanito volviendo a su vida, sino un hombre nuevo que intenta ayudarla: Maximiliano Rubín. Pero, por desgracia, Maximiliano no es un hombre muy joven, con poco dinero (tiene que romper su alcancía para ayudarla) y nada atractivo. A Fortunata le conmueve su ayuda, pero no lo encuentra muy atractivo. Pero parece que él le ofrece una forma de enmendarse, ahora que ha regresado a Madrid después de otra aventura fallida.

Maximiliano está decidido a casarse con Fortunata, pero su tía, con la que vive, Doña Lupe, no está convencida, ya que Fortunata parece ser el tipo de mujer equivocado para traer a la familia. Se llega a una especie de compromiso cuando todos están de acuerdo en que Fortunata debería pasar un tiempo en un centro de reeducación, uno de los conventos de Madrid “dedicado a la reforma de la mujer”. Y Galdós se divierte describiendo ese lugar y las (mis) aventuras allí también.

Eventualmente Fortunata es liberada, y ella y Maximiliano se casan (haciendo de Fortunata la segunda mujer casada del subtítulo). Desafortunadamente, ella no puede convencerse a sí misma de amarlo: él sigue siendo poco atractivo para ella, no importa cuánto trate de convencerse a sí misma de que esto es lo mejor. Y luego, por supuesto, el seductor Juanito, un hombre que no puede dejar de pensar, sigue persiguiéndola…

El nefasto matrimonio se rompe, pero Maximiliano sigue obsesionado con su esposa, y Galdos le permite al personaje algunas transformaciones notables, ya que uno permanece inseguro hasta el final de cuán trastornado (o cuán sensato) está, y de lo que podría hacer. Las cosas también son complicadas para Fortunata, ya que finalmente se queda embarazada. Y el interés de Juanito por ella es uno que crece y disminuye, ya que él hace todo lo posible para conseguirla, y luego la deja fácilmente en el camino.

Afortunadamente, al menos otra figura masculina entra en la vida de Fortunata, Don Evaristo González Feijóo. Al tratar de hacer las cosas bien para ella otra vez, él le recuerda lo que es importante.

Abundan las complicaciones: encubrimientos, confusión, malentendidos y todo tipo de deseos y pasiones enfrentadas. Pero mientras hay bufonadas y melodrama, Fortunata y Jacinta es mucho más que una simple telenovela. Son sobre todo los personajes los que despiertan el interés del lector: Juanito y Jacinta son, después de la primera de las cuatro secciones del libro, casi los más pequeños, pero los personajes secundarios y terciarios cobran vida por todas partes, con cuerpo y reales (si, en su exageración, a menudo tienden a lo ligeramente payaso).

La historia serpentea un poco desigualmente: Jacinta se desvanece demasiado lejos de la primera línea, y el enfoque se desplaza demasiado en este extenso libro. Sin embargo, es un gran éxito a la hora de evocar las transformaciones que experimenta Madrid a finales del siglo XIX, y de representar partes de la vida de muchos sectores diferentes de la sociedad.

Destaca también el estilo de Galdós: ingenioso pero sorprendentemente sutil en su presentación, como lo demuestra el hecho fácilmente olvidado de que la novela es narrada por un narrador en primera persona. Sólo en raras ocasiones este “yo” saca la cabeza, e incluso entonces es fácilmente pasado por alto, ahogado por los otros toques, como cuando comienza un capítulo.

Fortunata y Jacinta es un libro largo, y no es tan sencillo como uno quisiera. La paciencia con el barrido de la novela, absorbiendo tanto de ese Madrid, está bien recompensada, pero es un gran libro en estos tiempos tan apresurados.

El origen de los Episodios Nacionales

Pérez Galdós escribió 46 libros llamados los Episodios Nacionales, y Trafalgar fue el primero de todos. Trató de escribir para la gente común, no sólo para los eruditos; creó atractivos personajes ficticios que estaban involucrados en ciertas situaciones de nuestra historia y escribió las historias en un lenguaje sencillo para que todo el mundo pudiera entenderlas. ¡Igual que Ken Follett y los de su calaña lo hacen hoy en día!

Todo lo que la gente conoce de Trafalgar es lo básico: Gran Bretaña ganó, el Almirante Nelson murió, y esta es la razón por la que se creó una plaza en Londres, con la estatua de Nelson en el centro: para conmemorar la batalla. Pero lo que realmente pasó, con sus detalles, es lo que Pérez Galdós nos va a decir.

Gabriel es un niño de catorce años, huérfano, que había encontrado trabajo como sirviente de una pareja de ancianos: el Sr. Alonso Gutiérrez de Cisniega y su esposa, la Sra. Francisca. El Sr. Alonso había sido capitán de la Armada, pero ahora está retirado y todavía sueña con participar en grandes batallas y victorias. La señora Francisca es más práctica y realista (“¿No te han derrotado ya suficientes veces?”, le pregunta a su marido) y es la que llevaba los pantalones en ese matrimonio. Tienen una hija, Rosita, de la que Gabriel se enamoró, pero está comprometida con un apuesto oficial del ejército, así que Gabriel no puede hacer nada al respecto, aunque lo intente a fondo.

Un día, uno de los amigos de Alonso, Marcial, va a su casa y empieza a hablar de una escaramuza que está a punto de producirse en Cádiz. El favorito del rey español, Godoy (una especie de Presidente del Gobierno de la época), había firmado un acuerdo con Napoleón: España tenía que aliarse con Francia contra Gran Bretaña, y las Armadas española y francesa iban a abandonar Cádiz en pocos días. Marcial también ha luchado en el ejército, pero ha sido herido varias veces, por lo que en este momento sólo tiene un brazo, un ojo y una pierna de madera; por eso sus amigos lo llaman “medio hombre”. Es tan español que cuando se dirige a los capitanes ingleses traduce literalmente sus nombres -o eso cree (¡Collingwood para él es Cornet!) -, e inventa las palabras que olvida durante sus conversaciones. Y aquí están, un anciano de setenta años, un chico de catorce y medio hablando de unirse a la batalla, imaginando la victoria y la gloria, y olvidándose de sus posibilidades reales de éxito. Y sí: finalmente se van a Cádiz sin que la señora Francisca se entere. Lejos de los audaces héroes de la leyenda, aquí tenemos a los verdaderos “soldados” que se unieron a la batalla. Al menos podemos decir que fueron valientes.

Se matricularon en la mayor de las naves jamás construidas: la Santísima Trinidad. Era como una catedral a los ojos de Gabriel, con su vela blanca y sus ciento cuarenta cañones. Era el 18 de octubre de 1805, y ese día treinta y cuatro barcos, franceses y españoles, salieron de la costa de Cádiz bajo órdenes francesas. Tres días después vieron a la Marina Inglesa y comenzó la batalla.

La batalla habría sido muy cinematográfica. Gabriel nos cuenta cómo prepararon el barco: el aserrín en el suelo para la sangre, los sirvientes obedeciendo las órdenes de sus amos, la extraña calma justo antes del primer disparo… Y luego, el caos. El almirante Nelson resultó ser mejor estratega que los capitanes franceses, y realmente lo demostró: la Armada inglesa trató de separar a sus enemigos, y Gabriel encontró a la Santísima Trinidad luchando contra siete barcos ingleses, sin posibilidad de obtener ayuda de los demás. La lucha fue sangrienta, varios soldados y capitanes murieron y en sólo dos horas la Trinidad se había rendido, los ingleses abordaron el barco y – ¡sorpresa! comenzaron a ayudar a los heridos con su exquisita cortesía, y a tratar de arreglar el barco. Es una sorpresa porque no creo que los españoles hubieran hecho lo mismo si hubieran ganado la batalla: probablemente habrían sido duros con los prisioneros, estoy bastante seguro. Los ingleses querían llevar la Santísima Trinidad a Gibraltar para poseer el barco más grande de todos los tiempos, pero no lo consiguieron: el barco estaba tan dañado que se hundió en medio del Atlántico, con el que se hundió el orgullo nacional español….

Gabriel piensa en el sinsentido de la guerra mientras ve a la Trinidad desaparecer en el mar, preguntándose por qué la gente tiene que luchar contra otros sólo porque su gobierno lo quiere, y cuán similares son los españoles a la gente de todo el mundo.

No diré nada sobre el destino de los otros personajes; sólo tienes que saber que la batalla fue tan cruel como lo son las batallas. Dale una oportunidad y no te arrepentirás, de hecho puedo asegurarte que estarás dispuesto a leer los siguientes libros de los Episodios Nacionales.

 

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Tristana, el Galdós menos brillante

Si no has leído nada de Galdós, Tristana te ofrece una interesante (y quizás problemática) introducción al escritor. Es un libro que el autor pareció desechar antes de su publicación, mientras que muchos de sus partidarios y críticos quedaron decepcionados por el insatisfactorio (para ellos) final del autor.

Tristana sigue las pruebas y tribulaciones de la joven y huérfana Tristana y de los dos amantes sexuales de su vida. El primer amante es su guardián, Don Lepe, un anciano Don Juan que no pudo resistir una última conquista de la joven. El segundo amante es Horacio, un pintor con una formación similar a la de Tristana. Cuanto más tiempo pasa Tristana con Horacio, más tiende a rebelarse contra Don Lepe. Ella busca educarse y desarrollar sus talentos nacientes, soñando con una vida independiente en sus propios términos. Una enfermedad y una infección le hacen perder una pierna, destruyendo muchas de sus esperanzas para el futuro.

Tristana está a menudo en el centro de los acontecimientos, pero rara vez se desarrolla más allá de los cambios superficiales. Aunque trata de avanzar, personal y profesionalmente, siempre está a merced de las circunstancias. Galdós utiliza a menudo nombres para resaltar un punto o aportar ironía, y Tristana sigue ese patrón. Triste significa melancolía o tristeza, la posición en la vida a la que está destinada después de la muerte de sus padres y se convierte en la pupila de Don Lope y eventual amante. El nombre también alude al mítico Tristán y a la condenada historia de amor con Isolda, proporcionando un presagio de la relación de Tristana con Horacio. En una de sus cartas a Horacio, Tristana resume muchas de las creencias que expresa a lo largo de la novela.

Tristana había conocido a Horacio por accidente, continuando con él en secreto. Don Lope sabe que algo está pasando, pero se niega a detenerlo, sabiendo que ningún posible amante puede compararse con él. En este punto, tiene razón, aunque también hay mucha ironía en ello. La vida de Horacio comenzó similar a la de Tristana. Quedó huérfano y fue criado por un abuelo estricto. Pero cuando su abuelo muere, Horacio obtiene seguridad financiera de la herencia, lo que le permite seguir con su amor por la pintura. Su vida bohemia en un suburbio de Madrid, sin embargo, es sólo actuar. Se distrae fácilmente con Tristana. Actúa como un rebelde, pero Tristana es la verdadera inconformista. Tristana no es como se imaginaba que sería su futura esposa. Una sección de la novela traza las cartas intercambiadas por los amantes durante una separación, y mientras están separados Tristana deifica a Horacio en su mente. No hay manera de que Horacio pueda estar a la altura de la elevación de Tristana y la decepciona una y otra vez, especialmente durante su tiempo de enfermedad y convalecencia.

En muchos sentidos, Don Lope (o más formalmente, Don Juan López Garrido), el anciano Don Juan, roba la novela. Sigue su propio código caballeresco pervertido. Su código tiene tantos giros y vueltas que no siempre puede seguir el ritmo de lo que cree que debe creer, pero se adhiere devotamente a él de todos modos. Cree que la generación más joven es muy inferior a la suya, pero también reconoce su salud en declive y su virilidad. Tristana habla de las conciencias duales de Don Lope, que se comporta como la nobleza o alguien de la calle según la situación. En cierto modo, Don Lope lleva a Tristana a los brazos de Horacio (y eventualmente a su cama), pero él sabe que ella volverá a él. Él es capaz de triunfar usando sus artimañas y experiencia. Al principio de la novela, el narrador (con un toque de ironía de Galdós) pone a Don Lope en el banquillo de los acusados y lo juzga.

Cada uno de los tres personajes principales dice ser un rebelde a su manera. Don Lope se mantiene al margen de las instituciones sociales hasta que la pobreza y la vejez cambian sus caminos. Tristana se vale de lo que considera sus derechos -de educación, de vocación, de evitar el matrimonio- hasta que recurre a una oferta de seguridad. Horacio juega al bohemio hasta que descubre las alegrías de la nobleza terrateniente. Todo el mundo recae en las estructuras de poder social existentes, pero Tristana es la única que no tiene una opción real en la materia.

En muchas de sus novelas, Galdós fue muy crítico con la sociedad española de finales del siglo XIX, señalando el limitado papel de la mujer. La antigua amante de Galdós, la novelista y activista Emilia Pardo Bazán, se lamentaba de que Galdós no hubiera podido desarrollar y concentrarse en lo que ella consideraba la preocupación central de la novela: la soledad y el aislamiento de Tristana (y, por tanto, de muchas mujeres españolas) debido a las limitadas opciones que tenía a su disposición. Bazán se sintió especialmente decepcionado por la pérdida de poder de la heroína, mientras que un arreglo tradicional gana al final. Como dijo Colin Partridge en su ensayo que acompaña a la traducción, Galdós podría haber convertido a Tristana en una mujer de éxito, como Carrie Meeber de Theodore Dreiser, una novela estrenada más o menos al mismo tiempo que Tristana, pero el Madrid de la época no ofrecía las mismas oportunidades que Chicago o Nueva York. Galdós se mantiene fiel a la vida real, evitando una fácil resolución ideológica que sonaría falsa.

Como señaló el crítico y escritor español Clarín (Leopoldo Alas), la inmadurez y falta de desarrollo de Tristana se debe a que está a merced de fuerzas mucho más poderosas de lo que podría esperar superar. Está condenada al fracaso por las convenciones sociales impuestas. De esta manera, Tristana se parece mucho a la heroína de Alas, Ana Ozores, en La Regenta, estrenada pocos años después (y hay varias similitudes más en La Regenta que se encuentran en Tristana, como el rápido envejecimiento en hombres mayores, aparentemente causado por conquistas sexuales).

Una de las peculiaridades de la novela, comparada con otras obras de Galdós (y Colin Partridge también lo señala en su comentario), es que Tristana se desarrolla en el extenso suburbio madrileño del norte de Chamberí. En lugar de la vida urbana habitual, abarrotada y bulliciosa de otras de sus novelas, Galdós aísla a estos personajes fuera de la sociedad dominante. Mientras cada uno de los tres protagonistas representa algo más grande, la corbata se siente mucho más floja que en las otras novelas de Galdós debido a este aislamiento. En este sentido creo que Galdós consiguió precisamente lo que Bazán quería ver. Esta es la historia de Tristana, y refleja exactamente las mismas críticas que Bazán tuvo. ¿Satisface el final? No, y ese es precisamente el punto. Los personajes no viven felices para siempre a pesar del ambiguo final.

El mensaje de Galdós es evasivo, no porque sea confuso, sino porque sus puntos aparentes podrían aplicarse a algo más que su tema inmediato. Su comentario sobre la moralidad de la edad comparte el deseo de que la gente sea libre de hacer lo que quiera, pero las influencias y el poder social hacen que la gente actúe en contra de sus intereses. Sin embargo, a los tres personajes les falta algo y recurren a las normas sociales, casi con alivio y beneficio. La suerte de Tristana es la peor, ella esencialmente dice que es mercancía dañada, no apta para nada después de que Don Lope se saliera con la suya. Sin embargo, nunca puede seguir adelante con ningún intento de independencia, ni siquiera con otros que intentan ayudarla a lograrlo. Es una novela maravillosa porque Galdós evita una respuesta fácil, no atiende a resoluciones ideológicas que se habrían sentido falsas a la vez que proporciona muchos comentarios sociales a lo largo del camino. Muy recomendable.

Pérez Galdós, el mayor novelista español desde Cervantes

Benito Pérez Galdós, (nacido el 10 de mayo de 1843 en Las Palmas de Gran Canaria, España, fallecido el 4 de enero de 1920 en Madrid), escritor considerado el mayor novelista español desde Miguel de Cervantes. Su enorme producción de novelas cortas que relatan la historia y la sociedad de la España del siglo XIX le valió la comparación con Honoré de Balzac y Charles Dickens.

Nacido en el seno de una familia de clase media, Pérez Galdós se trasladó a Madrid en 1862 para estudiar Derecho, pero pronto abandonó sus estudios para dedicarse al periodismo. Tras el éxito de su primera novela, La fontana de oro (1870), inició una serie de novelas que relatan la historia de España desde la batalla de Trafalgar (1805) hasta la restauración de los Borbones en España (1874). Todo el ciclo de 46 novelas sería conocido como Episodios nacionales (1873-1912; “Episodios nacionales”). En estas obras Galdós perfeccionó un tipo único de ficción histórica que se basaba en una meticulosa investigación a partir de memorias, artículos de periódicos antiguos y relatos de testigos oculares. Las novelas resultantes son relatos vívidos, realistas y precisos de los acontecimientos históricos, tal como deben haber aparecido a quienes participan en ellos. La ocupación napoleónica de España y las luchas entre liberales y absolutistas que precedieron a la muerte de Fernando VII en 1833 se tratan respectivamente en las dos primeras series de 10 novelas cada una, todas compuestas en la década de 1870.

En las décadas de 1880 y 1890 Pérez Galdós escribió una larga serie de novelas sobre la España contemporánea, empezando por Doña Perfecta (1876). Conocidos como las Novelas españolas contemporáneas, estos libros fueron escritos en plena madurez literaria del autor e incluyen algunas de sus mejores obras, entre las que destaca La desheredada (1881); La Dama Desheredada) y su obra maestra, la novela en cuatro volúmenes Fortunata y Jacinta (1886-87), un estudio de dos mujeres infelizmente casadas de diferentes clases sociales. Las primeras novelas de Pérez Galdós muestran un celo liberal reformista y una oposición intransigente al omnipresente y poderoso clero español, pero a partir de la década de 1880 mostró una nueva aceptación tolerante de las idiosincrasias españolas y una mayor simpatía por su país. Demostró un fenomenal conocimiento de Madrid, del que se mostró como el cronista supremo. También mostró una profunda comprensión de la locura y los estados psicológicos anormales. Poco a poco, Pérez Galdós fue admitiendo más elementos de espiritualidad en su obra, aceptándolos como parte integrante de la realidad, como lo demuestran las importantes novelas tardías Nazarín (1895) y Misericordia (1897).

Las dificultades económicas llevaron a Pérez Galdós en 1898 a iniciar una tercera serie de novelas (sobre las guerras carlistas de 1830) en los Episodios nacionales, y finalmente escribió una cuarta serie (que abarcaba el período de 1845 a 1868) y comenzó una quinta, de modo que para 1912 había reducido su historia de España a 1877 y relatado acontecimientos de los que él mismo había sido testigo. Los libros de la quinta serie, sin embargo, y sus últimos trabajos mostraron un declive de los poderes mentales agravado por la ceguera que le alcanzó en 1912.

Pérez Galdós también escribió obras de teatro, algunas de las cuales fueron inmensamente populares, pero su éxito se debió en gran medida a las opiniones políticas presentadas en ellas más que a su valor artístico.

Galdós y su fallido alcance de un público internacional

El Premio Nobel de Literatura de 1912 fue otorgado a Gerhart Hauptmann. En ese año se añadieron dos nuevos nombres a la lista de los grandes no ganadores de este premio, una lista encabezada por Henrik Ibsen (m. 1906) y León Tolstoi (m. 1910). August Strindberg murió el 14 de mayo; al menos había tenido el consuelo de un “Premio Nobel del Pueblo”, otorgado en el clímax de un desfile público por las calles de Estocolmo un par de años antes. El destino de Benito Pérez Galdós fue más conmovedor. Aunque nominado en 1912 como candidato oficial de España, fue derrotado gracias a una campaña levantada por sus enemigos políticos españoles. Galdos murió en 1920, a la edad de 77 años, con su sueño de llegar a un público extranjero en gran medida irrealizado. Leer en otro idioma era, para el más grande novelista español desde Cervantes, el equivalente a la determinación de Stendhal de ser leído por los “infelices” que lo descubrirían póstumamente. Sólo ahora, más de cien años después de que comenzara a trabajar en las Novelas Españolas Contemporáneas, Galdos parece estar encontrando el público “imparcial” y no hispanohablante con el que soñaba. La animada traducción de Fortunata y Jacinta (1887) de Agnes Moncy Gullon es la segunda versión reciente en inglés de una novela tan representativa de la imaginación europea de mediados del siglo XIX como Middlemarch, L’Education Sentimentale y War and Peace.

Sea lo que sea lo que condenó a Galdós a la negligencia internacional, ciertamente no fue la insularidad del punto de vista. Para los lectores británicos el caso es particularmente irónico. El autor de Fortunata y Jacinta se inspiró en Balzac y Scott y en su maestro mas amado, Dickens. Hizo varias peregrinaciones literarias al Londres de Dickens. Es esencialmente un novelista metropolitano, y sus madrileños son – huelga decir – tan inseparables de su ciudad natal como lo son los Dickens’s Cockneys y los Balzac’s Parisians. Sin embargo, cuando se aventuran fuera de ella, Inglaterra es el país al que su imaginación más a menudo se dirige. En Fortunata y Jacinta leemos de la hija de un ferretero que se deleita con su colección de sellos ‘Made in Birmingham’, y del señor Moreno, un enamorado anglófilo, que muere de un infarto tras un día de compras de abanicos y panderetas para hacer una última visita a sus amigos ingleses. La razón por la que nuestros predecesores victorianos no codiciaron las novelas de Galdós, junto con sus abanicos y panderetas, podría estar en la doctrina de Podsnappian de que la novela debería ser incapaz de traer un rubor a la mejilla de la persona joven. Fortunata y Jacinta, la obra maestra de Galdós, se sonrojaron. No es sólo que Fortunata sea, en la sincera tradición continental, una Mujer Inmoral. Galdos va mucho más allá de lo que los’novelistas de tugurios’ ingleses mostrarían a sus personajes de la clase obrera peleando, tirándose unos a otros, amamantando a sus bebés y (en un caso memorable) orinando en la alfombra de la sala de estar. El uso que hace el traductor de la palabra “follar” y sus derivados es fiel al espíritu del diálogo de la novela. Además, Galdos retrata el deseo femenino y los juegos sexuales previos y las charlas de amor de las personas casadas de una manera que, cuando se intenta, por los principales novelistas eduardianos, llevaría a la prohibición de sus obras de las bibliotecas públicas inglesas provinciales.

 

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