El origen de los Episodios Nacionales

Pérez Galdós escribió 46 libros llamados los Episodios Nacionales, y Trafalgar fue el primero de todos. Trató de escribir para la gente común, no sólo para los eruditos; creó atractivos personajes ficticios que estaban involucrados en ciertas situaciones de nuestra historia y escribió las historias en un lenguaje sencillo para que todo el mundo pudiera entenderlas. ¡Igual que Ken Follett y los de su calaña lo hacen hoy en día!

Todo lo que la gente conoce de Trafalgar es lo básico: Gran Bretaña ganó, el Almirante Nelson murió, y esta es la razón por la que se creó una plaza en Londres, con la estatua de Nelson en el centro: para conmemorar la batalla. Pero lo que realmente pasó, con sus detalles, es lo que Pérez Galdós nos va a decir.

Gabriel es un niño de catorce años, huérfano, que había encontrado trabajo como sirviente de una pareja de ancianos: el Sr. Alonso Gutiérrez de Cisniega y su esposa, la Sra. Francisca. El Sr. Alonso había sido capitán de la Armada, pero ahora está retirado y todavía sueña con participar en grandes batallas y victorias. La señora Francisca es más práctica y realista (“¿No te han derrotado ya suficientes veces?”, le pregunta a su marido) y es la que llevaba los pantalones en ese matrimonio. Tienen una hija, Rosita, de la que Gabriel se enamoró, pero está comprometida con un apuesto oficial del ejército, así que Gabriel no puede hacer nada al respecto, aunque lo intente a fondo.

Un día, uno de los amigos de Alonso, Marcial, va a su casa y empieza a hablar de una escaramuza que está a punto de producirse en Cádiz. El favorito del rey español, Godoy (una especie de Presidente del Gobierno de la época), había firmado un acuerdo con Napoleón: España tenía que aliarse con Francia contra Gran Bretaña, y las Armadas española y francesa iban a abandonar Cádiz en pocos días. Marcial también ha luchado en el ejército, pero ha sido herido varias veces, por lo que en este momento sólo tiene un brazo, un ojo y una pierna de madera; por eso sus amigos lo llaman “medio hombre”. Es tan español que cuando se dirige a los capitanes ingleses traduce literalmente sus nombres -o eso cree (¡Collingwood para él es Cornet!) -, e inventa las palabras que olvida durante sus conversaciones. Y aquí están, un anciano de setenta años, un chico de catorce y medio hablando de unirse a la batalla, imaginando la victoria y la gloria, y olvidándose de sus posibilidades reales de éxito. Y sí: finalmente se van a Cádiz sin que la señora Francisca se entere. Lejos de los audaces héroes de la leyenda, aquí tenemos a los verdaderos “soldados” que se unieron a la batalla. Al menos podemos decir que fueron valientes.

Se matricularon en la mayor de las naves jamás construidas: la Santísima Trinidad. Era como una catedral a los ojos de Gabriel, con su vela blanca y sus ciento cuarenta cañones. Era el 18 de octubre de 1805, y ese día treinta y cuatro barcos, franceses y españoles, salieron de la costa de Cádiz bajo órdenes francesas. Tres días después vieron a la Marina Inglesa y comenzó la batalla.

La batalla habría sido muy cinematográfica. Gabriel nos cuenta cómo prepararon el barco: el aserrín en el suelo para la sangre, los sirvientes obedeciendo las órdenes de sus amos, la extraña calma justo antes del primer disparo… Y luego, el caos. El almirante Nelson resultó ser mejor estratega que los capitanes franceses, y realmente lo demostró: la Armada inglesa trató de separar a sus enemigos, y Gabriel encontró a la Santísima Trinidad luchando contra siete barcos ingleses, sin posibilidad de obtener ayuda de los demás. La lucha fue sangrienta, varios soldados y capitanes murieron y en sólo dos horas la Trinidad se había rendido, los ingleses abordaron el barco y – ¡sorpresa! comenzaron a ayudar a los heridos con su exquisita cortesía, y a tratar de arreglar el barco. Es una sorpresa porque no creo que los españoles hubieran hecho lo mismo si hubieran ganado la batalla: probablemente habrían sido duros con los prisioneros, estoy bastante seguro. Los ingleses querían llevar la Santísima Trinidad a Gibraltar para poseer el barco más grande de todos los tiempos, pero no lo consiguieron: el barco estaba tan dañado que se hundió en medio del Atlántico, con el que se hundió el orgullo nacional español….

Gabriel piensa en el sinsentido de la guerra mientras ve a la Trinidad desaparecer en el mar, preguntándose por qué la gente tiene que luchar contra otros sólo porque su gobierno lo quiere, y cuán similares son los españoles a la gente de todo el mundo.

No diré nada sobre el destino de los otros personajes; sólo tienes que saber que la batalla fue tan cruel como lo son las batallas. Dale una oportunidad y no te arrepentirás, de hecho puedo asegurarte que estarás dispuesto a leer los siguientes libros de los Episodios Nacionales.

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